Surreal optimism: Teun Hocks

Teun Hocks, Surrel photography painting and performance

Fotografo, performer e pittore, l’artista olandese Teun Hocks utilizza in modo del tutto originale diversi linguaggi artistici, dando vita a immagini che sono al tempo stesso fotografie, disegni, dipinti, scenografie teatrali e frammenti di raccondo.

Nato nel 1947 a Leiden, Hocks sviluppa il suo interesse per la fotografia e la pittura già da molto giovane, così ha perseguito gli studi in entrambe le discipline. Poco più che ventenne ha iniziato a creare una personale versione della performance in cui lui stesso diventa un dipinto vivente. Nel 1979 tutti questi interessi convergono in uno stile che è diventato il suo tratto distintivo. C’è un senso dello humor inquietante ed imperturbabile, un senso della auto-satira, e un senso di assurdità innata della vita che assume una dimensione più profonda. Le sue opere, anche se sono assurdamente umoristiche, rappresentano anche gli elementi della vita a volte bui e duri. Quasi in tutti il personaggio è uno solo, perso in un ambiente surreale o alieno. I suoi personaggi sono sempre energici e ottimisti, anche se il senso comune sembrerebbe condurre da tutt’altra parte; sono sempre ignari delle conseguenze che potrebbero scaturire dagli scenari in cui si trovano. Tuttavia non sono mai personaggi passivi, sono sempre al lavoro, sebbene il senso del loro lavoro sia spesso difficile da capire. C’è una bella dose di stravaganti metafore in questi lavori.

Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
www.teunhocks.nl
Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
www.teunhocks.nl
Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
www.teunhocks.nl
Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
Pick a hat
http://www.theasc.com/
Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
Sweeping
http://www.theasc.com/
Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
To and Fro
http://www.pacicontemporary.com/
Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
Train
http://www.theasc.com/
Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
Untitled nr.225
http://www.pacicontemporary.com/
Teun Hocks, Surrel photography painting and performance
Untitled nr.251
http://www.pacicontemporary.com/

L’opera di Teun Hocks è caratterizzata dall’artigianato, dalla narrazione unita alla commedia. Lui è al tempo stesso creatore e attore di questo mondo tragicomico. Nei suoi scenari assume il ruolo di un ordinario uomo di mezza età che incontra delle prove e degli ambienti surreali. Ma, come crea questi “photo-work”? Solitamente parte da uno schizzo su carta in cui lascia libera la sua fantasia, senza un piano specifico in mente. Da tutti questi disegni inizia poi a sviluppare un’idea più completa e definita, poi dipinge il grande fondale, si mette davanti e scatta una prima prova con una Polaroid. Se l’effetto lo soddisfa assume la posa finale e scatta con la sua macchina fotografica Horseman. In seguito ingrandisce la stampa in bianco e nero e la pittura con i colori a olio.

Teun Hocks,Surreal photography painting and performance
Man on ice, sketch
http://www.theasc.com/
Teun Hocks,Surreal photography painting and performance
Man on ice, painting the backdrop
http://www.theasc.com/
Teun Hocks,Surreal photography painting and performance
Man on ice
http://www.theasc.com/
Teun Hocks,Surreal photography painting and performance
Man on ice, studio
http://www.theasc.com/

L’ispirazione potrebbe derivare da quasi tutto, e anche da quasi niente. A volte il mondo intorno a me, e come sopravvivere alla quotidianità può esser fonte d’ispirazione”


 

Photographer, performer and painter, Dutch artist Teun Hocks uses many artistic languages in a very original way, creating images which are photographs, paintings, drawings, theatrical scenic designs and narrative’s fragments.

Born in 1947 in Leiden, Hocks expressed an interest in photography as well as painting in his early teens. He pursued studies in both, and by his mid-twenties he had begun to merge the two media by adding paint to his black and white photos. Hocks also turned to performance art, a medium where he himself became the living canvas. By 1979 these multiple interests began to merge in the kind of work that has become his defining mark. There is a disquieting but deadpan humor, a very Dutch sense of self-satire, a rich sense of life’s innate absurdity assumes a deeper dimension.  His pieces, although absurdly humorous, also represent the sometimes-darker existential elements of life. Almost all of Hock’s images have this sense of a single person lost in a surreal or alien environment.  His characters are endlessly energetic or optimistic, even if common sense would seem to dictate otherwise; they are often unaware of the consequences of their own self-constructed scenarios. Hocks’ characters are never passive in the world. They are hard at work, though the efficacy of their assignments is often difficult to fathom or even to decipher. There is a big dose of whimsical metaphor running through these pieces.

Teun Hocks’ oeuvre is characterized by craftsmanship, a keen sense of narrative and a hint of comedy. Hocks is both the actor in, and the creator of the tragicomic world. In the stages he creates for himself he takes on the role of a middle-aged regular man encountering almost surreal tasks and surroundings. How does he create this “photo-works”? He usually begins with a pencil or ink sketch on paper, in which he lets his imagination roams free, without a specific project. From these set of sketches he develops a more precise idea, then he paints a backdrop, in large format, like a scenic design. After this, he places his self in front of the scenario. He tests the effect with a Polaroid, then he takes his final pose against his backdrop and clicks the shutter of his Horseman technical camera. Next he enlarges and paints over the black and white print with oil colors.

“Inspiration could come from almost everything and almost nothing. Sometimes the world around me, and the survival to everyday life could be source of inspiration”.