Humor and poetry: René Maltête

René Maltete Surrealist photography

Fotografo e poeta francese, René Maltête (1930-2000) ha fatto dell’ironia il suo marchio di fabbrica. Trovarsi nel posto giusto al momento giusto sembra essere l’imperativo. L’umorismo diventa una dimensione filosofica, le immagini si basano sull’incongruenza e sulla sorpresa.

Iniziò a fotografare a soli 16 anni, con una Pontiac 6×9, lavorando come assistente. Nel 1954 iniziò poi a lavorare autonomamente, passando a una Semflex 6×6. Nel 1958 entrò a far parte dell’agenzia Rapho e negli anni successivi pubblicò vari libri che ebbero un gran successo.  Le sue immagini sono anche state pubblicate su molte riviste internazionali, tra cui Camera, Life, Paris-Match, e la sua notorietà fu accresciuta grazie alle mostre.

Il talento (e la particolarità) di René Maltête sta nella capacità di cogliere ed evidenziare dettagli casuali della vita quotidiana nel loro lato umoristico e insolito. L’effetto immediato delle sue fotografie è quello di far sorridere. È una sorta di street photography in cui la composizione è estremamente curata ed equilibrata, tanto che si sospettava che si trattasse solo di messe in scena. In realtà, sta proprio qui il talento del fotografo: l’occhio vigile e attento, pronto a cogliere ogni piccola cosa che reputi interessante e particolare. Certo, c’è stata anche un po’ di fortuna…!

Le fotografie sono comiche e poetiche allo stesso tempo, sono aggraziate e spensierate. In alcuni casi, però, dietro all’umorismo nascondono una riflessione sulle contraddizioni del mondo moderno.

René Maltete Surrealist photography
Accident
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Chien Méchant
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Danger
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Escrime
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Jambes
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La majorité c’est vous
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Les 7 péchés capitaux
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Livraison trous
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Nettoyage de printemps
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Plaisir solitaire
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Station
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Travaux
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French poet and photographer, René Maltête (1930-2000) has made irony his trademark. Be in the right place at the right moment seems to be the first rule. Humor become a philosophical dimension, images are based on incongruity and surprise.

He started to photograph at 16 years old, with a Pontiac 6×9, working as assistant. In 1954 he started to work autonomously, moving to a Semflex 6×6. In 1958 he introduced in Rapho agency and in the successive years he published many successful books. His images were also published on many international magazines, like Camera, Life, Paris-Match, and his notoriety grown up thanks to exhibitions.

The talent (and the characteristic) of René Maltête is the ability to seize and evidence casual details of everyday life in their unusual and humoristic side. The immediate effect of his photographs is to make smile. It’s a kind of street photography in which the composition is extremely well-finished and well-balanced; in fact many people suspected that photographs were set-up. Actually, that’s the photographer’s talent: the vigilant and attentive eye, ready to catch every little thing he find interesting and particular. There was a little bit of luck, that’s for sure…!

Photographs are comic and poetic at the same time, they’re graceful and cheerful. But sometimes, behind the humor, they hide a reflection on the modern world’s contradiction.