Bodyscapes: Jean Paul Bourdier

Jean Paul Bourdier Surreal photography

Professore di design, disegno e fotografia nel dipartimento di architettura di Berkeley, il fotografo Jean-Paul Bourdier interseca varie discipline (fotografia, scultura, performance, danza, land art, body art, design e acrobazie) per creare scene vibranti, utilizzando il medium fotografico per realizzare qualcosa che sembra impossibile, meditativo e surreale.

Bourdier si concentra sulla bellezza e la geometria del corpo umano, combinando il paesaggio e la pelle usata come una tela per creare un’unione visiva in queste immagini scattate “in situ” in analogico, senza l’uso di manipolazione digitale. Infatti Bourdier ha optato per la fotografia “classica”, che è anche molto più difficile da padroneggiare rispetto alle tecnologie digitali. Il risultato è strepitoso: ciò che vediamo sono persone reali “avvolte” nei colori, che si esibiscono davanti all’obiettivo con le direttive di Bourdier. Ha scelto la fotografia analogica anche per la bellezza dei colori, per il mistero di non sapere fino all’ultimo se la fotografia è bella o no; per la resistenza (al calore e alla sabbia) e perché ama avere un lavoro fisicamente e visivamente accessibile, così com’è la pellicola.

Jean Paul Bourdier Surreal photography
Bodyscapes, 2007
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Bodyscapes, 2007
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Bourdier crea un unisono tra i corpo umano e la bellezza della natura perché non vede un limite tra il corpo e l’ambiente: “il corpo è fatto degli stessi atomi che compongono le stelle”. Come trova idee sempre nuove per le fotografie? “Ci sono principalmente tre tipi di situazioni: prima, sono ispirato sul posto dall’ambiente; seconda, degli amici mi suggeriscono un’idea, oppure ci pensiamo insieme; o terza, lavoro prima su schizzi per posti specifici”.

Jean Paul Bourdier Surreal Photography Sketches
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Le sue ispirazioni sono il lavoro dei pittori antichi, i colori e i motivi dei pesci, l’unità tra terra e cielo, il corpo che si libra nell’aria, la morte.

Il lavoro di Bourdier è molto affascinante. Ci si può sentire confusi davanti al modo in cui riesce a unire il corpo umano e l’ambiente. Oppure si può essere affascinati dal modo in cui mescola diverse forme d’arte per arrivare al risultato. Ogni opera d’arte trasmette una storia diversa in base a come l’osservatore guarda ad essa.

“Senza vestiti il corpo umano riacquista la sua natura primaria indivisa, essendo parte delle forze dell’universo. I lavori visivi che creo sono quindi un continuo esperimento di come noi ci relazioniamo fisicamente, ritmicamente con l’universo a partire dalla specificità e intimità del corpo”.

Jean Paul Bourdier surreal photography
Leap into the blue, 2013
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Professor of design, drawing and photography in UC Berkeley’s architecture department, California-based photographer Jean Paul Bourdier intersecting many disciplines (photography, sculpture, performance, dance, land art, body art, design and acrobatics) to creates vibrant scenes, using the medium of photography to achieve the seemingly impossible, with thoughtful and surreal outcomes.

Bourdier concentrates on the beauty and geometry of the human body, combining landscape and flesh as a canvas to create a visual union, with all of the images having been shot on site in analog photography, without the use of digital manipulation.  In fact, Bourdier opted to steer clear from technology and stick to the classic way of photography which is a lot harder. It is indeed amazing how he came up with these photographs using analog photography. What we can see are real people swathed in body paint who perform in front of the camera based on Bourdier’s directions. He chose to use analog photography for the beauty of colors and the mystery of not knowing if the picture is OK or not; for resistance (to heat and sand) and because he loves an accessible physically and visually work, as film is.

Bourdier creates unison of the human body and the beauty of nature because he cannot find a limit between the body and the environment: “body is made of the same atoms as the stars”. How does he come up with distinct ideas for every photograph?: “There are basically three types of situations: first, I am inspired on the spot by the environment; second, my friends suggest ideas, or we come up with them together; or third, I work on sketches in advance for specific places”.

His inspirations are old painters’ work and the colors and patterns on fishes, the unity of heaven and earth, death, the flying body.

The works of Bourdier is quite intriguing. One might even be confused on how he was able to unite the human body and the environment. One might also be fascinated on how he mixed different forms of arts to come up with his work. Every masterpiece relays different stories depending on how the audience may look at.

“Without clothes the body regains its undivided primary nature, being intricately part of the forces of the universe. The visual works I come up with are thus a continual experiment of how we physically, rhythmically relate to this universe from the specific, intimate bodyhouse”